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【观察】英国新首相上台,中英经贸关系将“晴间多云”?

(ecf.org.cn)        更新: 2019-08-06

7月24日,被称为“英国版特朗普”的英国前外交大臣、伦敦前市长鲍里斯•约翰逊正式接替特雷莎•梅出任英国首相。此前数年,中英经贸关系都处于“黄金时代”,英国新首相上台后这种良好局面能否持续?

“中国粉”首相非常亲华

目前,中国是英国在欧盟外第二大贸易伙伴,英国是中国在欧盟内第三大贸易伙伴、第一大直接投资目的国和第二大引资来源地。据中方统计,2018年中英双边贸易额达804.4亿美元,同比增长1.8%。如今,落户英国的中资企业已经超过500家。

约翰逊此前对与中国加强经贸合作态度积极。2013年他曾以伦敦市长的身份到访中国,称中国经济发展迅猛给伦敦带来“巨大商机”,希望伦敦作为欧洲最大人民币离岸中心的地位能进一步巩固。

2016年,时任英国外交大臣的约翰逊称,中国是英国“越来越重要的合作伙伴”,两国有许多共同利益,双边交流与合作会“更加紧密”。2017年,约翰逊再次表示,两国应保持双边关系良好势头,以创新性思维全面拓展英中合作。正因对中国的友好言行,约翰逊曾被外媒称为“中国粉”。

虽然约翰逊把中国看做是英国商业上的竞争对手,心存戒备,但同时,他又把中国的经济发展视为英国的机遇,愿把中国当朋友和伙伴对待,同中国建立良好关系。在前几天的媒体采访中,约翰逊宣称,英国“非常亲华”,表现出加强同中国合作的强大愿望。

脱欧问题将影响两国关系

值得注意的是,英国脱欧问题的走势也将影响中英经贸关系。

因特雷莎政府与欧盟达成的脱欧协议屡遭英国下议院否决,英欧双方决定将脱欧最后期限延至今年10月31日。分析人士认为,英欧要在10月31日前谈出一份新的“脱欧”协议难度很大。考虑到约翰逊在脱欧问题上态度强硬,坚持必须按期“脱欧”,英国“无协议脱欧”的可能性将大幅增加。

一旦无协议脱欧成为现实,英国消费者信心与商业投资计划将不同程度受到冲击,经济走势也将遭遇诸多不确定性。

中国人民大学国际关系学院教授李巍认为,脱欧一方面将提升英国加强对外经贸联系的紧迫性,一方面也使英国在对外经济政策上享有更大自主权。英国经济短期内受到的冲击和长期不确定性,将加快其与中国等主要经济体商签经贸合作协议的步伐。

路透社此前亦报道称,英国决定脱欧后努力重新跻身国际贸易大国之列。作为世界第二大经济体,中国是英国希望与之签订自由贸易协议的国家之一。英国曾经表示,愿意探索脱欧后与中国商谈自贸协定的可行性。

前中国驻英大使馆公使衔参赞、经商参处负责人周小明也撰文指出,欧盟是英国最大的出口市场,对欧盟其他成员国出口约占英国货物出口的一半。在无协议脱欧的情况下,英国商品进入欧盟市场不再享受零关税和零非关税壁垒的待遇,将导致其竞争力下降,英国经济受冲击在所难免。因此,英国急需商签双边贸易协定,寻找新市场,加强与欧盟以外的国家的合作。

英国急于与美国快速达成自贸区协议,特朗普也表示愿意优先安排英国。但是,英美两国在英国国民医疗体系私有化和转基因食品贸易等问题上存在原则分歧。在“美国优先”原则下,指望美国照顾英国的诉求,似乎不太现实。

印度是卡梅伦和特雷沙•梅担任英国首相上任后的首访国家,承受了英国太多的期待。然而,印度市场的潜力虽大,但转化为商机却非易事。去年,英印双边贸易额为250亿美元,不到中英的三分之一。

《全面与进步跨太平洋伙伴关系协定》(CPTPP)对同英国商签自贸协定积极性很高。然而,CPTPP扩员的条件目前还不具备。有几个成员国的批准手续还没完成,内部建设也尚需一些时日。

周小明认为,与上述国家和地区不同,中国则是能在英国走出困境中起到独特的作用,有望成为英国潜力最大、增长最快的海外市场。中英双方共建自贸区的愿望强烈。目前两国正在进行自贸区可行性研究,英国一旦脱欧,正式谈判很快就能启动。

不过也有分析认为,约翰逊任内中英经贸关系前景还有待观察。在中国现代国际关系研究院欧洲所副所长刘明礼看来,即使英国完成脱欧,其优先考虑的自贸协定商谈对象也是美国、澳大利亚、新西兰等,中国可能不是“第一批次”。

此外,考虑到美国正在华为、5G等问题上对英国施压,约翰逊如何处理也将给中英经贸关系带来不确定性。

综上所述,有理由看好中英经贸关系的前景,但如果预报中英经贸关系的“气候”为艳阳天,未免过于乐观,比较合理的预期应该是晴间多云。