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【观察】全球最大自贸区正式成立,中国对非洲出口或增50%

(ecf.org.cn)        更新: 2019-07-18

7月7日,非洲联盟非洲大陆自由贸易区(AfCFTA)特别峰会在尼日尔首都尼亚美开幕,会议正式宣布非洲大陆自贸区(以下简称“自贸区”)成立。这意味着,经过4年艰苦的谈判,外资进入非洲市场又多了一个渠道。

自贸区2020年7月起正式运作

会议决定,自贸区未来的总部将设于西非国家加纳,自贸区将联合13亿非洲人口,构建3.4万亿美元的区域经济体。以人口和成员数量论定,这是世贸组织(WTO)成立以来,全球最大的自贸区。

非洲联盟贸易与产业委员阿尔伯特•穆昌加在会上表示,各国贸易部长同意,自贸区将于2020年7月起正式运作。

非盟表示,非洲自贸区的主要目标是建立一个人员、投资和商品自由流通的单一洲际市场,推动非洲工业化和社会经济多元化发展,促进非洲贸易、就业和全球市场地位提升。

截至目前,非盟55个成员中,除厄立特里亚外,54个成员已签署非洲大陆自贸区协议。厄立特里亚尚未加入自贸区是由于与埃塞俄比亚尚存地缘冲突,一旦该国在和平状态下加入自贸区,届时自贸区将覆盖所有非洲国家,有望形成一个覆盖12亿人口、国内生产总值合计2.5万亿美元的大市场。

非洲面临的机遇和挑战

在过去,非洲国家通常依靠跨洲贸易出口农产品以及资源类产品,工业产品无法与洲外国家进行竞争。非洲国家目前平均关税为6.1%,企业在非洲境内出口关税高于出口到非洲境外的关税。这些因素阻碍了非洲国家内部的贸易量规模。根据世界银行最新数据,2017年非洲区域内贸易仅占非洲国家出口的17%,而亚洲的这一比例为59%,欧洲为69%。

经济学家认为,非洲大陆自贸区将为非洲区域内贸易和制造业发展提供巨大机遇。国际货币基金组织4月发布的报告认为,非洲自贸区通过逐步取消90%的商品关税,非洲区域内贸易额预计将增加约160亿美元,其中矿产、制造业和农业等领域贸易增长将尤为显著。

联合国非洲经济委员会预测,非洲大陆自贸区成立后,到2040年,非洲区域内农产品贸易额将增加20%-30%,其中糖、蔬菜、水果、坚果、饮料和乳制品增幅最大。

肯尼亚内罗毕大学国际经济学者盖里雄•伊基亚拉认为,非洲大陆自贸区为非洲带来的机遇显而易见。首先,非洲人口体量及高人口增长率将使非洲成为蓬勃的市场;其次,自贸区内各国减免关税,将大大增加商品和服务在非洲大陆的流动性;第三,公路、铁路、港口、机场等跨境大型基础设施有望得到改善。

“自贸区建设将为非洲带来重大发展机遇。”曾在世界银行任职的肯尼亚经济学家姆旺吉•瓦吉拉表示,非洲人对非洲大陆自贸区寄予厚望,民众热切期盼通过自由贸易增加就业、改善生活。未来自贸区将成为一个庞大的单一市场,将逐步取消目前重叠甚至矛盾的贸易法规和关税。

南非人文科学研究理事会研究员姆津巴认为,建立非洲自贸区将帮助更多非洲国家融入全球价值链。目前非洲在全球贸易中占比较小,随着自贸区形成,非洲产品在全球市场的竞争力有望得到提升。

但也有经济学家表示,自贸区的实施仍存在很多挑战,包括公路和铁路交通不畅,大规模的社会和政治局势的不稳定,边境管理的官僚主义作风和腐败等,这些因素都将阻碍经济发展和非洲一体化的进程。而且非洲各国在民族、宗教、自然资源、经济发展水平等方面差异较大,实现整个非洲市场的深度整合难度不小。

此外,非洲的商品和服务竞争力较弱,对进口商品的购买力较低;非洲缺少洲际支付系统,并在基础设施联通方面也面临重大挑战。

有专家认为,目前生效的自贸协定实际上仍是一个庞大的框架,距离正式运作还有一段距离。协定生效是非洲建立全面自由贸易机制的第一步,自贸区协议的内容将通过后续附加的议定书不断充实。

中国企业投资兴业更便利

对于中国企业而言,非洲自贸区将带来怎样的机遇呢?

阿尔伯特•穆昌加表示,非洲大陆自贸区启动建设是中国企业发展的良机,意味着中国在非洲的经贸合作空间扩大。非洲逐步发展成为统一的庞大市场,将为中国企业走进非洲提供更多空间和便利,将吸引更多中国企业到非洲投资兴业。

有专家指出,包括中国企业在内的外部力量将借助非洲自贸区建设与非方开展更加紧密的合作,进一步助力非洲经济的转型升级。而非洲大陆自贸区一旦形成,中国对非洲国家出口预计将增加50%左右。